이 컨셉 일러스트는 혜성에서 발견되는 규산염 결정들이 어떤 방식으로 자라나는 별에서 분출되면서 생성되는지를 묘사하고 있다. 이 그림은 가스와 먼지로 이루어진, 행성을 만들어낼 원반에 둘러싸인 젊은 태양을 보여준다. 규산염은 대부분 먼지로 이루어지며,  무정형의 결정화되지 않은 상태로 생성된다.

물질이 원반에서 별을 향해 나선형으로 흘러들면, 질량이 증가함과 동시에 밝아지고 급격하게 열을 받게 된다. 결과적으로 분출이 일어나는 것은 별을 둘러싼 원반의 온도 증가에서 비롯된다.

원반이 별의 분출로 인해 열을 받을때, 무정형인 규산염들은 녹게 되고, 이것이 식게 되면 고토감람석(forsterite)으로 변하게 되는데, 우리 태양계의 혜성에서 종종 발견되는 규산염 결정이다.

2008년 4월, NASA의 Spizer 우주망원경은 EX Lupi라고 불리는 젊은 태양계의 디스크에서 이러한 과정의 증거를 발견하였다.

This artist's concept illustrates how silicate crystals like those found in comets can be created by an outburst from a growing star. The image shows a young sun-like star encircled by its planet-forming disk of gas and dust. The silicate that makes up most of the dust would have begun as non-crystallized, amorphous particles.

As streams of material spiral from the disk onto the star, its mass increases and it brightens and heats up dramatically. The resulting outburst causes temperatures to rise in the star's surrounding disk.

When the disk warms from the star's outburst, the amorphous particles of silicate melt. As they cool off, they transform into forsterite (see inset), a type of silicate crystal often found in comets in our solar system.

In April 2008, NASA's Spitzer Space Telescope detected evidence of this process taking place on the disk of a young sun-like star called EX Lupi.

Image credit: NASA/JPL-Caltech

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Posted by eter

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