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1㎥ 크기 2천만 광년쯤 되는 Coma 은하단의 가시광 영역의 화상에서는 수천개의 은하들이 관찰된다. 하지만 적외선 영상에서는 이제까지 발견되지 않았던 왜소 은하들이 수천개쯤 더 발견되고 있다.

이것은 은하단의 중심 부분을 촬영한 Sloan 천구 탐색 자료(파랑)에 Spitzer 우주망원경의 적외선 합성 영상(빨강과 초록)을 더한 화상이다. 1° 이상되는 전체 화면에 두개의 파란색으로 빛나는 거대한 타원은하가 함께 있다. 또한, 매우 많은 수의 작은 초록빛 흐린 점들이(넓게 퍼져보이는 것들) 왜소은하로 알려진 것들이며, 소마젤란 성운과 얼추 비슷해 보인다. 왜소은하들은 거대은하로 가기 위한 첫번째 형태로 생각된다. 최근의 연구에 따르면, Coma 은하단은 3억 2천만 광년 떨어져 있다.

In visible light images, more than a thousand galaxies are seen to lie within a volume about 20 million light-years across in the rich Coma Galaxy Cluster. But infrared images of the Coma Cluster are now being used to add thousands more to the Coma's galaxy count in the form of previously undiscovered dwarf galaxies.

This composite combines infrared Spitzer Space Telescope image data (red and green) with visible light Sloan Sky Survey data (blue) for the central part of the cluster. Over 1 degree wide, the field is dominated by two giant elliptical galaxies in blue. Still, many of the small green smudges (see magnified inset) are identified as dwarf galaxies, roughly comparable to the Small Magellanic Cloud. Dwarf galaxies are thought to form first, providing building blocks for larger galaxies. The well-studied, friendly, Coma Cluster is 320 million light-years away.

Image Credit: NASA, JPL-Caltech, SDSS, Leigh Jenkins, Ann Hornschemeier (Goddard Space Flight Center) et al.

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Posted by eter

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