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2008년 1월 14일 MESSENGER가 수성에 가까이 접근했을 때 환전한 초승달 모양의 화상을 촬영하였다. 이 화면은 Mariner 10호가 찍은 과거 수성 영상의 일부분처럼 보인다. 하지만, Mariner 10호가 수성과 조우하면서 촬영하였을때는 태양이 거의 머리 위에 있었다. MESSENGER의 경우에는 대조적으로 태양이 낮과 밤의 경계면 오른편에 에 비스듬히 떠 있어서, 표면의 지형을 잘 드러내고 있다.

이 화상은 Mariner 10호가 이미 촬영한 수성의 영상들과 함께 MESSENGER가 앞으로 접근 통과는 어떻게 할지, 그 다음의 궤도를 어떻게 잡을 것인지 과학자들에게 가르쳐 줄 것이다.

As MESSENGER neared Mercury on Jan 14, 2008, the spacecraft took this image of the planet's full crescent. The image shows portions of Mercury previously seen by Mariner 10. However, when Mariner 10 flew by the planet at each of its encounters, the sun was nearly overhead. For this MESSENGER flyby, in contrast, the sun is shining obliquely on regions near the day/night boundary (called the terminator) on the right-hand side of the crescent, revealing the surface topography.

This image illustrates how MESSENGER, during its future flybys and subsequent orbital mission, will teach scientists much about the portion of Mercury already imaged by Mariner 10.

Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

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Posted by eter

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