어둡고 날카로운 고리 그림자가 토성의 따뜻한 남쪽지역에서 푸르스름한 북쪽지역에 걸쳐 물 흐르듯 압축되어 있다.

1980년대에 토성이 춘분점에 근접했을때, NASA 보이저 우주선의 관찰로 보다 깨끗한 화상을 얻을 수 있었다. 과학자들은 토성의 남에서 북에 걸친 신비한 색상의 변화를 연구하였다. 그러나, 이 푸른 빛은  카시니가 토성에 다다랐을 무렵인 2003년말, 토성의 북반구가 막 겨울로 들어설 때 또렷이 나타났다. 과학자들은 이것이 대기의 계절 변화에 따른 영향이라고 추측하고 있다.

색의 변화를 제쳐두고, 구름의 형태는 중위도 지역보다 고위도 영역에서 확연한 차이를 보인다. 토성 중위도의 흐르는듯한 구름띠 속에 가끔 점멸하는 소용돌이에 비해, 고위도 영역에서 밝게 빛나는 소용돌이들이 많이 보인다.

Dark and sharply defined ring shadows appear to constrict the flow of color from Saturn's warmly hued south to the bluish northern latitudes.

NASA Voyager spacecraft flybys witnessed a more evenly painted planet in the early 1980s, when Saturn was closer to equinox. Scientists studying Saturn are mystified by the color change from north to south. However, the bluish color was readily apparent upon Cassini's approach to the planet in late 2003, when Saturn was just coming out of its northern hemisphere winter. Scientists have speculated that the color is due to seasonal effects on the atmosphere.

Aside from the color differences, the cloud morphology is quite different in the polar regions compared to the mid-latitudes. Bright, isolated clouds dot the high latitudes, while Saturn's middle is characterized by flowing cloud bands and the occasional bright or dark vortex.


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Posted by eter

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